Общество в Великом Новгороде во времена царствования Николая II

М. Уоллес

В обществе такого города, как Новгород, несомненно, должно быть немало людей образованных и приятных, но оно не блестяще и не интересно. Хотя оно постоянно меняется вследствие системы частых перемещений чиновников из одного города в другой, но оно упорно сохраняет, несмотря на прилив свежей крови, свой главный, скучный, характер. Новый чиновник, приехав, делает визиты всем местным властям и на несколько дней производит в обществе сенсацию. При появлении его в обществе, с ним очень много говорят, а в его отсутствие много говорят о нем. Его биография постоянно рассказывается, и его достоинства и недостатки обсуждаются. Если он женат и привез свою жену с собой, поле для разговоров и пересуд становится гораздо обширнее. <…> Хотя русское провинциальное общество не отличается чопорностью по части нравственности, и скорее клонится на сторону полной распущенности, но оно все-таки не может совершенно пренебрегать приличиями. <…> За недостатком серьезных интересов общество, конечно, обращает особенное внимание на частные дела друг друга; и ссоры, сплетни и скандалы помогают мирным гражданам убивать свое время, с которым они не знают куда деваться.

Как ни занимательно такое препровождение времени, но оно не может, однако, убить все свободное время. <…> Целые часы русские мужчины и женщины могут сидеть в натопленной комнате, полной табачного дыма, в пускании которого принимают иногда участие и дамы, и молча играть в преферанс или ералаш. <…>

Кроме газет, немногие читают и ежемесячные журналы <…>, но я заметил, что листки более серьезных отделов часто остаются не­разрезанными. Перевод романов Эмиля Золя или Уилки Коллинза находит гораздо более читателей, чем статья какого-нибудь историка или политикоэконома. Что же касается книг, то их, кажется, очень мало читают, и в продолжении всего времени, прожитого мною в Новгороде, я не заметил ни одной книжной лавки, и когда мне нужны были книги, то приходилось выписывать их из Петер­бурга. <…> В губернских городах лавки с гастрономическими предметами процветают, лавок же с пищей для ума и вовсе не оказыва­ется. Факты эти говорят сами за себя.

Россия. В 2 т. СПб. 1880. Т. 1. С. 232-236.

Опубликовать в Facebook
Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
Опубликовать в Яндекс