В Российской провинции середины XIX века

М. Салтыков-Щедрин

— Куда я теперь денусь! Куда я денусь! — голосила на днях, при на­ших глазах, некоторая баба, бегом устремляясь по дороге и размахи­вая руками.

Оказалось, что мужа этой бабы раздавило мельничным колесом, и она бежала на мельницу посмотреть, как его раздавило. За нею следом бежала туда же чуть ли не вся деревня. Покойный был хозя­ин зажиточный, имел изрядный дом и на миру был известен как че­ловек ревнивый к общественному делу. По смерти его осталась вдо­ва с маленькими детьми, и то относительное «благосостояние», в котором находилась эта семья, в одну минуту рушилось. Вдова пла­тить подати не могла, и, следовательно, земля от семьи немедленно отбиралась (да она не имела и средств обрабатывать ее); мир, с сво­ей стороны, несмотря на «раденье» покойника, смотрел на вдовьи слезы тупо.

— Да, добышник был, царство небесное! — молвил дядя Миняй.

— К крестьянскому делу радельщик был! — подтвердил дядя Митяй.

И пошли себе дяди Митяи по домам, а вдова осталась одна с сво­ими слезами, приготовляясь назавтра же начать изучение той бедст­венной жизни, которая учит на двадцать рублей в год прокормить себя и детей, и в конце которой (…) бесконечное голодное мыканье по белу свету.

Все эти Митяи — народ вовсе не злой и даже внутренно не ис­порченный; они равнодушно поглядывают на чужое несчастье сов­сем не по окаменелости сердечной, а просто потому, что и опыт, и история доказали им слишком достаточно, что все они равны перед несчастием, что каждый из них имеет одинаковые шансы на всяко­го рода невзгоду. Следовательно, никакой случай в этом роде не только не удивляет, но даже не останавливает надолго их внимания.

Есть ли повод плакаться над чужою бедой, когда завтра та же беда может стрястись над ними самими? Да есть ли еще и время плакать? Да и не стряслась ли уж эта беда? Не вековечная ли она спутница, которой и ждать даже совсем излишне…

Письма о провинции // Собр. соч. в 20 т. М., 1935. Т. 7, С. 257-259.

Миниатюра:  Г.Г. Мясоедов «Косцы»

Опубликовать в Facebook
Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
Опубликовать в Яндекс