Екатерина Вторая о русской знати

Екатерина II

И вот я дошла до 1750 года. […] Тогда знати, вообще, гораздо труднее было, чем теперь, покинуть Москву, из­любленное ими всеми место, где безделие и тунеядство были первыми их занятиями. Где они охотно проводили бы всю свою жизнь в том, что заставляли бы себя та­щить по целым дням в карете шестериком, чрезвычайно раззолоченной и непрочно сработанной — в эмблеме безвкусной роскоши, царящей там и скрывающей за со­бой от глаз простого народа нечистоплотность господи­на, беспорядок его дома во всех отношениях, — ив его экономии — в особенности. Нередко можно увидать, как из огромного двора, полного грязью и всякими не­чистотами, вмещающего в себе скверную лачугу из сы­рых бревен, выезжает дама, покрытая драгоценностями, роскошно одетая, в великолепной карете, которую тащат шесть скверных одров в грязной упряжи, с плохо при­чесанными лакеями в очень красивой ливрее, которую они позорят неловкостью своих манер. Вообще, как мужчины, так и женщины изнеживаются в этом боль­шом городе; они там видят и заняты только пошлостями, способными погубить самый выдающийся гений. Пови­нуясь, так сказать, только своим капризам и фантазии, они обходят все законы или плохо исполняют их и через это готовят себе затруднение научиться повелевать или сделаться властителями.

Наклонность к деспотизму культивируется там более, чем в каком-либо ином месте вселенной. Она привива­ется с самого нежного возраста к детям, которые видят, с какой жестокостью родители обращаются со своими слугами; так как какой же это был бы дом, где не было бы железных, ошейников, цепей, кнутов и таких других инструментов, чтобы мучить за самую малейшую оплош­ность тех, кого природа поместила в этот несчастный класс, который не смог бы без преступления разбить свои оковы. Едва посмеешь сказать, что они такие же люди, как и мы, и даже когда я сама говорю это, то рискую этим быть закиданной камнями. Чего только я не выстрадала от голоса безрассудного и жестокого об­щества!

Автобиографические записки имп. Екатерины Второй. М., 1908. Ч. 3. С. 146-147.

Опубликовать в Facebook
Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
Опубликовать в Яндекс