Реформа Петра была борьбой с косностью народа

В. Ключевский

Реформа Петра была борьбой деспотизма с народом, с его косностью. Он надеялся грозою власти вызвать самодеятельность в порабощенном обществе и через ра­бовладельческое дворянство водворить в России евро­пейскую науку, народное просвещение, как необходимое-условие общественной самодеятельности, хотел, чтобы раб, оставаясь рабом, действовал сознательно и свобод­но. Совместное действие деспотизма и свободы, просве­щения и рабства — это политическая квадратура круга, загадка, разрешавшаяся у нас со времени Петра два века и доселе неразрешенная.

Курс русской истории. Соч. в 8 т. М, 1958. Т. 4. С. 221.