Особый характер русского нищенства

Н. Добролюбов

Нищенство у нас тем ужаснее, что оно голее, законченнее, напри­мер, итальянского нищенства. Там нищий иногда, вместо всякой просьбы, скажет вам только: «Buno giorno, signore» («Здравствуйте, сударь»), и если вы поклонитесь и пройдете мимо, он ничего больше не скажет. Иной предлагает себя как модель для картины, а потом, услышав отказ, попросит у вас что-нибудь. Там нищий готов на услуги, если может, и старается в вас заискивать: если вы остановились на перекрестке и заботливо осматриваетесь — он сейчас вызовется рассказать вам дорогу; если вы берете извозчика, подсадит вас в экипаж; если ваше пальто запачкано — он оботрет; нужно вам остановить разносчика газет или продавца какого-нибудь — он крикнет за вас; грозит на вас лошадь или осел с грузом наехать — он вас заботливо предостережет. <…> Он как будто желает сначала зарекомендовать себя перед вами и потом попросит у вас милостыни, как помощи у доброго друга.

<…> Наше нищенство, сказал я, отличается особым характером, налагающим еще более тяжелую и мрачную печать на всякого бед­няка, решающегося за него приняться. У нас нищий, становясь ни­щим, как будто исключает себя из среды людей, и общество полага­ет, что так и следует. Для людей сострадательных в понятии о ни­щем смешиваются два противные взгляда: с одной стороны, он че­ловек божий, которому надо подать грош не по чувству сострада­ния, а главное потому, что за это на том свете награда будет; а с дру­гой стороны, нищий — это пария, это какое-то особое животное низшей породы, которому нужно только поддерживать свое суще­ствование и больше ничего. Я слышал раз, как одна сострадатель­ная старушка разгневалась, услыхав от нищего, что он на днях очень промок и потом все хилел и, только чайку попивши, не­множко оправился… «Как вам это покажется, — повторяла она своим знакомым, — чайку попил! Милостыню собирает, а тоже ча­ек пьет…» Видимо было, что ей даже обидно такое явление.

Подобное отношение к обществу делает из наших нищих что-то невыносимо унылое.

Внутреннее обозрение. 1860 // Собр. соч. в 9 т. М.-Л., 1963. Т. 7. С. 187-189.

Опубликовать в Facebook
Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
Опубликовать в Яндекс