Главное богатство Половцев

Д. Иловайский

Главное богатство Половцев состояло в стадах рогато­го скота, верблюдов, овец и особенно конских табунах. Кроме домашних табунов степи представляли кочевникам еще многочисленных диких коней, которые в те времена служили одним из главных предметов охоты. Почти сырое мясо было их любимою пищею, а кобылье молоко люби­мым напитком; пили также теплую кровь убитого живо­тного. Вообще в выборе пищи Половцы, как истые дикари, не затруднялись; при случае пожирали и мясо нечистых животных, каковы волки и лисицы, а также мясо хомяков, сусликов и других землеройных обитателей степи.

Кроме многочисленных стад половецкие вежи обило­вали иногда всякого рода добром, награбленным у сосе­дей во время удалых набегов, дорогими одеждами, золо­тыми и серебряными украшениями и пр. Но главную статью их военной добычи составляли пленники, кото­рых они старались захватить как можно более. Печаль­ную для русского сердца картину представляли половец­кие полоны.  После удачного набега  варвары делили между собою пленных и уводили их в степи. Вежи их, по словам летописца, наполнялись тогда исхудалыми, ис­терзанными христианами, босыми и почти нагими, с око­вами на ногах и руках; особенно терпели они много мучения и погибали в зимнее время, не имея чем при­крыть свою наготу и утолить свой голод. Со слезами на глазах они сообщали друг другу: «я из такого-то города», «а я из такой-то веси» или «такого-то рода». Простых пленников Половцы обращали в рабство и продавали корсунским и таманским жидам, откуда они шли преиму­щественно в восточные мусульманские страны; так что немалое количество русских людей можно было встре­тить в торговых городах Средней Азии. А те, кто познатнее, обыкновенно содержались под стражею в ожида­нии выкупа. Впрочем на Руси и в те времена были уже христолюбцы, которые употребляли свое имение на вы­куп бедных пленников из половецкой неволи. Русские князья во время удачных походов в степи старались как можно более отполонить, т.е. освободить соотечественни­ков, и в свою очередь также брали в плен много Полов­цев, которых обращали в рабство или отпускали за выкуп.

История России. В 2 т. М., 1906. Т. 1. С. 295.

Миниатюра: Половцы в захваченном русском городе (XII век)

Опубликовать в Facebook
Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
Опубликовать в Яндекс